En passant l’équateur à 6h45 (heure française) ce dimanche 17 janvier, Damien a fait son retour dans l’hémisphère Nord. Un hémisphère qu’il avait quitté il y a quasiment deux mois puisque le skipper de Groupe APICIL avait rejoint le Sud, le 19 novembre dernier. Une étape importante synonyme évidement de « retour à la maison » mais aussi de Pot au Noir (zone de convergence intertropicale où se côtoient vents erratiques, grains, orages). Un passage pas toujours évident à négocier qui peut selon son ampleur et son intensité être long et mettre à vif les nerfs des marins. D’ailleurs, ce matin à la vacation de 5h, le premier skipper handisport à participer au Vendée Globe confiait, assez surpris, commencer à en ressentir les prémices :

« C’est le début du pot au noir, et j’espère que sa traversée ne sera pas trop longue… On va faire avec : il faut prendre son mal en patience. ».

La zone de convergence intertropicale semble plus complexe que prévu, il va certainement falloir savoir patienter, accepter d’avancer à l’aveugle, s’adapter et espérer avoir un peu de « pot » pour en sortir sans trop de dégâts.

« J’étais parti plus vers l’Est, mais la configuration du pot au noir a changé…  je vois que tout le paquet passe dans le même coin que moi : c’est pourquoi je tente de rester serein. Mais on ne voit pas grand-chose : il y a bien des images via satellite, mais ça reste particulier. Il faut avoir un peu de chance aussi : il faut à la base, avoir un enchaînement favorable. » explique Damien.

 

Car si dans ces zones de basses pressions, le vent est parfois absent, la compétition, elle, est bien toujours là. A moins de quinze jours de l’arrivée, ce Vendée Globe 2020 est encore loin d’avoir livré son verdict.

En effet, si les foilers se sont emparés du Top 5, les bateaux à dérives comme le monocoque 60’ Groupe APICIL n’ont pas dit leur dernier mot. 99 milles séparent actuellement le leader APIVA de Groupe APICIL, actuellement 6e. Un écart infime à l’échelle d’un tour du monde qui laisse présager une bataille sans précédent pour la victoire, le podium ou encore les places d’honneur. Sans oublier le match passionnant des bateaux à dérives : Damien, Jean Le Cam (8e) et Benjamin Dutreux (9e) se tiennent en 110 milles et, nul doute que tous trois n’ont qu’une envie :  boucler ce Vendée Globe en pole position des bateaux à dérives.

Damien à la vacation ce matin :

 

« C’est le début du pot au noir, et j’espère que sa traversée ne sera pas trop longue… On va faire avec : il faut prendre son mal en patience.

J’étais assez étonné de prendre un grain aussi tôt, mais semble-t-il, le pot au noir est bien là ! Il se déplace et on va voir comment ça se développe au cours de la nuit en espérant que cela ne soit pas trop pénible ! Il a fallu changer son fusil d’épaule : je passe finalement par le 33° Ouest. Mais c’est une zone assez délicate car une fois engagé, tu ne peux plus vraiment modifier ta route. Il faut maintenant que les choses s’enchaînent bien. Je reste confiant !

J’étais parti plus vers l’Est, mais la configuration du pot au noir a changé… je vois que tout le paquet passe dans le même ce coin que moi : c’est pourquoi je tente de rester serein. Mais on ne voit pas grand-chose : il y a bien des images satellite, mais ça reste particulier. Il faut avoir un peu de chance aussi : il faut à la base, avoir un enchaînement favorable.

Et à la sortie, nous aurons du vent de Nord-Est, et au fur et à mesure que nous allons « monter » vers le Nord, le vent va progressivement prendre de l’Est. Il y en aura pour trois à quatre jours avant d’avoir une zone de transition au bord d’un anticyclone, puis un flux de Sud-Ouest avec une dépression qui devrait nous pousser jusqu’aux Sables d’Olonne assez rapidement. »

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Téléchargez le livret pédagogique de la Route Du Rhum !

Afin de permettre aux enfants de mieux comprendre le défi de Damien pour cette Route du Rhum, le Groupe APICIL a créé un livret pédagogique « La Route du Rhum avec Damien » ! Dis-moi Damien, c’est quoi la Route du Rhum ? Cette petite fille espiègle qui questionne Damien au fil des pages, c’est…

« Un bon entrainement pour la Route du Rhum »

A 11H46’15’’ ce samedi, Damien Seguin a franchi la ligne d’arrivée des 48H Azimut solo en 12e position. Le skipper de Groupe APICIL a effectué le parcours de 505 milles en 1 jour 20 heures 40 minutes 15 secondes. Il a mis 4h57’25’’ de plus que le vainqueur, Charlie Dalin (APIVIA). Après un départ sur les…

Magnifique départ en pole position !

C’est à 15H08 ce jour que Damien s’est élancé à bord de son IMOCA Groupe APICIL pour disputer les 48 heures Azimut, une course offshore de 500 milles qu’il réalise en solitaire. Sur le plan d’eau, tout était réuni pour offrir un beau spectacle : soleil, vent de secteur nord-ouest de 7-8 nœuds, une flotte…